Innovatie & Strategie

Cloud
AWS' Snowmobile

Zwaar dataverkeer? Huur een vrachtwagen!

Uploaden van petabytes naar de cloud vraagt bijzondere maatregelen.

2 december 2016

Uploaden van petabytes naar de cloud vraagt bijzondere maatregelen.

Het is een probleem waar je niet zo meteen bij stilstaat, als je nadenkt over de cloud. Maar het kan een heel vervelende klus zijn om je data ter plekke te krijgen. Of er weer uit.

Het probleem zit in het netwerk. Als je een verbinding met en capaciteit van 1 gigabit per seconde hebt, ben je al ruim 2 uur en 13 minuten bezig met het doorsturen van 1 terabyte aan gegevens. En dat haal je dan nog alleen wanneer je die 1 gigabit-verbinding niet hoeft te delen  met gebruikers die gaan klagen over de performance als je er een te grote hap uit neemt.
 

Voor echt grote volumes heb je dus een andere oplossing nodig. Dat kan in de vorm van het huren van een netwerk met hoge capaciteit, van bijvoorbeeld 100 gigabit per seconde. Maar dat is een relatief prijzige oplossing, zeker als je incidenteel grote datavolumes wil doorpompen.

Alternatief: de Snowball

Amazon Web Services biedt sinds vorig jaar een andersoortige oplossing die een alternatief is voor dat incidentele verkeer: de Snowball. Dat is een soort koffer van een dikke 22 kilo waarop je je gegevens kunt opslaan met 10 gigabyte per seconde. Eenmaal gevuld verstuur je deze per koerier naar een rekencentrum van AWS.

In eerste aanleg had deze Snowball een capaciteit van 50 terabyte - gelijk aan ruim 100 uur via een 'dedicated' 1 gigabit-lijntje. Maar dat is niet voor alle klanten genoeg, zo'n koffertje van 50 gigabyte. In de loop van het afgelopen jaar heeft AWS de capaciteit ervan om die reden opgerekt naar 80 terabyte. En nu is er de nieuwe Snowball Edge. Die kan 100 terabyte opslaan; het kost 19 uur om die te vullen.

Petabytes en exabytes vragen zwaardere oplossing

Maar als je in de petabyte-range komt, is ook 100 terabyte een lachertje, natuurlijk. Dan heb je het al snel over tientallen koffers die je moet versturen. En daarvoor heeft Amazon een innovatieve oplossing inde vorm van ... een truck. Maar het is niet zomaar een truck, het is een truck die speciaal ontworpen is om grote hoeveelheden data veilig van A naar B te krijgen.

Het data-opslaggedeelte van de Snowmobile is een waterdichte container met klimaatbeheersing en voldoende opslagcapaciteit om in één keer 100 petabyte aan gegevens op te halen. Desgewenst kan men er een generator bij huren; het systeem verbruikt 350 kiloWatt.

Na aansluiting op het netwerk van de klant - dat verzorgt AWS met eigen personeel - lijkt het gewoon een NFS-volume. De container bevat een switch waarmee maximaal 1 terabit per seconde aan data ingelezen kan worden via een samenstel van 40 gigabit per seconde-verbindingen. Bij de maximale verbindingscapaciteit kan de Snowmobile in een dag of 10 tot de nok toe gevuld worden.

Truck krijgt beveiligingsescorte

De truck wordt goed beveiligd. Om te beginnen worden de data versleuteld tijdens de opslag in de Snowmobile met AWS' Key Management Service. De containers zijn 'ruggedized', zoals dat in de VS heet. Dat betekent dat ze zo ontworpen zijn dat ze wel tegen een stoot kunnen. AWS heeft ook maatregelen getroffen tegen diefstal of vermissing. Containers worden voortdurend gevolgd via GPS. Als de truck gaat rijden, wordt bovendien een beveiligingsescorte geregeld. Desgewenst kan men via AWS ook beveiligers inhuren om de Snowmobile tijden het laden te bewaken.

AWS heeft geen prijzen genoemd bij de introductie van de Snowmobile. Maar het belooft wel dat gebruik van de Snowmobile zowel sneller als goedkoper zal zijn dan gebruik van een netwerk.

Of de truck snel in Nederland te zien zal zijn is niet duidelijk. Maar AWS zegt wel toe dat de truck in alle AWS-regio's aangeboden zal worden.

Lees meer over
Lees meer over Innovatie & Strategie OP AG Intelligence
Reactie toevoegen